PARABÉNS, RIQUELME!

por Israel Cayo Campos

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O tempo passa...

No dia de hoje, o craque argentino Juan Roman Riquelme completa 41 anos. 

Um jogador que deu trabalho a Seleção Brasileira, embora tenham sido jogos parelhos. 

Mas principalmente foi um "carma" para os clubes nacionais quando defendia o Boca Juniors.  

Mas antes de tudo isso, um absurdo de jogador!  

Quando o Brasil de Luxemburgo enfrentava a Argentina que tinha poupado a maioria de seus títulares na Copa América do Paraguai em 1999, a mesma que revelou para o mundo Ronaldinho Gaúcho, os jogadores brasileiros já reclamavam no intervalo ao Tino Marcos que estava difícil marcar o garoto de 20 anos que atuava pela meia direita. Era o primeiro indício de que ouviríamos falar muito do nome Riquelme no futebol. 

Com o passar do tempo não deu outra...

Além de três campeonatos argentinos, duas Libertadores. Somente antes da Copa de 2002 que seria disputada na Coréia do Sul e no Japão. Um desses torneios continentais vencido em cima do Palmeiras de Felipão em 2000. 

Em 2001, a final foi contra o Cruz Azul do México. Mas no meio do caminho o Boca de Riquelme mandou para casa Vasco e novamente o Palmeiras. 

Apesar de ser o destaque do maior clube argentino, com dribles desconcertantes e gols espetaculares, Riquelme ficou de fora da lista de Marcelo Bielsa para a Copa do Mundo de 2002. Aquela mesma Copa em que a Argentina foi um fiasco, não passando da primeira fase, mesmo sendo favorita ao título!  

Retornou a albiceleste logo no pós-Copa. O objetivo era substituir Ortega e até Verón, que não vinha muito bem no Manchester United. Riquelme nesse período também fora jogar fora! No Barcelona, onde teve uma passagem apagada! O esquema tático não o ajudou! E ele ficou no banco a maior parte do tempo que atuou pelo clube da Catalunha! 

Ás vezes era acusado de ser um jogador lento. Que não dava prosseguimento ás jogadas. Quem vê seus dribles, passes e arremates ao gol sabe bem que tal acusação não é verdadeira! Era um falso lento!

Já em 2003 fora vendido ao pequeno Villarreal da Espanha, e aí reencontrou seu futebol.

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Embora não tenha vencido nenhum torneio importante, ao lado do Uruguaio Forlán e de uma legião Sul-americana comandadas pelo técnico chileno Manuel Pellegrini, conseguiu os melhores desempenhos da história do clube. 

Inclusive o levando a uma semifinal de Champions League, onde acabou perdendo um pênalti contra o Arsenal em 2006 que poderia ter levado o time espanhol a uma final inédita e inacreditável contra o Barcelona! 

O pênalti perdido por Riquelme fora defendido pelo goleiro alemão Lehmann. Não seria a última vez que eles iriam se enfrentar em 2006. 

Mesmo assim, Riquelme ganhou status de ídolo do "Submarino Amarelo". Onde jogou até 2007.  

Nesse interim, Riquelme perdeu a final da Copa das Confederações de 2005, levando um chocolate brasileiro. Mas "deu o troco" em Buenos Aires, com uma atuação de gala pelas eliminatórias Sul-americanas, onde com passes precisos e um golaço do camisa 10 a Argentina venceu o Brasil por três a um. 

Na Copa do Mundo da Alemanha era o maestro de uma fortíssima Seleção argentina que disputou aquele torneio. Para mim, o melhor elenco que a equipe albiceleste montou desde 1986. 

Mas nas quartas de final contra a Alemanha, Riquelme que havia dado uma assistência para gol de Ayala fora substituído. E do banco viu a Alemanha empatar com Klose e nos pênaltis seus companheiros tremerem diante do goleiro Lehmann, novamente ele no caminho do camisa 10. 

Mais um fracasso argentino em Copas do Mundo! 

Em 2007 voltou ao Boca. Mais maduro, novamente ganhou a Libertadores. Dessa vez, numa fácil final contra o Grêmio. Onde novamente marcou um gol espetacular. Do "meio da rua" em um belo giro! 

No mesmo ano, com a Seleção principal, uma derrota para o time misto do Brasil por três a zero na final da Copa América da Venezuela. O time com Mascherano, Cambiasso, Verón, Ele, Tévez e Messi fora arrasado por Júlio Baptista, Elano, Robinho e Vágner Love. 

Em 2008, uma espécie de troco.

Foi campeão olímpico pela Argentina como um dos três jogadores acima de vinte e três anos. Com o gosto especial de eliminar o Brasil "devolvendo" os três a zero do ano anterior nas semifinais. Com direito a assistência e gol de pênalti. 

O sonho do ouro olímpico brasileiro era adiado, enquanto os argentinos partiam para o bicampeonato. 

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Foi o único título de Riquelme com a Seleção. Excetuando-se claro os títulos da base, como o mundial sub-20 de 1997. Mesmo assim, não é considerado um troféu oficial. Já que os Jogos Olímpicos não são reconhecidos pela FIFA como tal. 

Acabou por viver parte do maior período de "seca" de títulos da Seleção argentina. Que mesmo montando time recheados de craques, não vence um torneio há 25 anos! 

Ainda pelo seu querido Boca, venceu mais dois campeonatos argentinos, uma Recopa Sul-Americana e uma Copa Argentina antes de migrar para o Argentino Juniors, onde encerrou sua carreira em 2014.

Antes de se aposentar, marcou gols antológicos, como o contra o Corinthians na Libertadores de 2013... 

Era o exemplo do bom futebol argentino. Dribles rápidos, toque de bola e passes precisos (por cima e por baixo!) e chutes precisos! Geralmente lá onde a "coruja dorme".

Poderia ter disputado a Copa de 2010. Mas problemas com o técnico Maradona o fizeram pedir pra não ser mais convocado para seleção. 

Os dois não se bicavam desde que surgiu a disputa pra ver quem fora o maior camisa 10 da história do Boca. E passaram a trocar farpas na imprensa! Quando Maradona assumiu a Seleção, Riquelme achou melhor encerrar sua participação na mesma. 

Uma das atitudes mais bonitas do atleta veio após ele encerrar a carreira! 

Após a tragédia da queda do avião da LaMia em novembro de 2016, que vitimou a delegação da Chapecoense, Riquelme, já aposentado dos gramados fazia quase dois anos, mas ainda em forma, se ofereceu para jogar no time de Chapecó! De graça! Até que o clube se reestruturasse! 

O auto-convite foi recusado pelos dirigentes da "Chape" mas só a atitude mostra o grande atleta e ser humano que é Juan Roman Riquelme! 

Parabéns pelo seu aniversário!